弗烈特说着,黑暗精灵知道

第二篇游侠 这个世界上,有比罪恶感还要沉重的负荷吗?在人生的旅途中,我似乎已经注定要背负着自责与内疚,蹒跚而孤独地走完这漫长的道路。 罪恶感仿佛是一把双面刃。它可以使畏惧它的人走向正途,让人们拒绝魔鬼的诱惑,进而实践美德。有良知的存在,才有罪恶感的产生。这,正是善与恶的分野。在有利可图的情况之下,绝大多数的卓尔族人都会毫不犹豫地大开杀戒。他们也许会害怕对方报复,但是,他们是不会为死者流下半滴眼泪的。人命对卓尔族来说,一文不值。 对人类、精灵、和其他善良种族而言,良知的影响力通常大过一切外界的胁迫。因此有些人会认为,罪恶感,或者说是良知,就是世界上善良和邪恶生物的最大不同之处。就这一方面说来,罪恶感应该是一股正面的力量。 然而,罪恶感也会产生其他方面的影响。尽管良知是一种发自内心的感觉,但它并非总是源自于理性的判断。从魔索布莱城到冰风谷,一路上,我有着很深的感触。在魔索布莱城,我的父亲札克纳梵为我而牺牲了。在布灵登石城,地底侏儒贝尔瓦·迪森格被我的兄弟杀成了重伤。不只这些,喀拉卡是丧生于追杀我的人手里,还有豺狼人,我自己亲手结束了他们的生命。最后,最令我感到痛苦的,那个单纯的人类家庭,所有的成员都被犬魔谋杀了。这一切的一切,都让我自责不已。 虽然良知一再告诉我,这些都不是我的错,事情的发展也不是我可以左右的(豺狼人例外,我认为自己做了正确的选择),但这仍旧阻止不了罪恶感的滋长。 也许,藉由朋友的信任与鼓励,我可以抛去其中一些包袱。但我仍须背负起剩下的自责与内疚,让它引导我走向正确的道路。 我相信,这就是良知的真正作用—— 崔斯特·杜垩登 第六章桑达巴城 “啊呀,够了,弗烈特,”高个子的女人用手指梳理她那乱成一团的浓密棕发,对身穿白袍的白须矮人说着。 “啧啧,”矮人饶过了头发,但随即发现女人的斗篷上有一块污点。他拼命想把斗篷刷干净,但对方却不领情地玩起了捉迷藏。“喂,鹰手女士,我想你应该找个时间好好看点书,学习一下礼仪。” “我才刚从银月城骑马回来嘛,”游侠多芙·鹰手没好气地回答。同时,她对着房里另一名高大的扑克脸战士加布里尔,顽皮地眨了眨眼。“你要知道,赶路时多少都会弄脏衣服的呀。” “才怪!那是一星期以前的事了!”矮人大声抗议。“你居然穿着这件斗篷参加昨天的宴会,”接着,不幸的弗烈特发觉自己的丝袍沾到游侠斗篷上的灰尘,不由得气极败坏地清理了起来。 “亲爱的弗烈特,”多芙说。“你可是宴会里最特别的来宾呀。”说完,她用手指沾了一些口水,随便擦了擦斗篷上的污点。 矮人涨红了脸,用闪闪发光的鞋子用力蹬着地板。“来宾?”矮人气咻咻地回答。“你应该说……” “说什么?”多芙大笑。 “我是整个北方最有成就的学者……之一!我的论文提到了种族宴会上所应该保持的礼仪……” “以及不当的礼仪……”加布里尔忍不住打岔。矮人不高兴地望着他。“至少,以矮人的标准来说。”高大的战士把话说完,无辜地耸了耸肩。 弗烈特气得全身发抖,不停地跺着脚。 “喔,亲爱的弗烈特,”多芙温柔地按摩矮人的肩膀,理理他整齐而漂亮的长胡子,希望能够安抚他的情绪。 “是弗烈德!”矮人推开游侠的手,发出强烈的抗议。“弗烈德加!” 多芙和加布里尔对望了一眼,他们同时想起了矮人的姓氏,不由得大笑起来。“碎石者!弗烈德加·碎石者!” “我看,叫弗烈德加·拿鹅毛笔者还差不多咧!”加布里尔火上加油。不过,当战士看到矮人的难看脸色之后,他觉得自己该开溜了。加布里尔一把捞起装备,向多芙眨眨眼,然后逃离了房间。 “我只是想帮忙,”矮人垂头丧气地说着。 “你有呀!”多芙安慰他。 “我是说,你就要觐见海尔姆·矮友了,”弗烈特说着,稍稍恢复了一些自尊。“你总不能随随便便地去拜谒桑达巴城的城主吧。” “你说的没错,”多芙同意。“不过,亲爱的弗烈特,现在我只有这套脏兮兮的衣服。如果穿这个去,我就没办法给桑达巴城的城主留下一个好印象了。可是,他和我姐姐是这么要好的朋友……”多芙装出烦恼的样子,向矮人撒娇。虽然屈服于游侠剑下的强敌不知儿几,但必要时,她也有能力扮演好其他的角色。 “我该怎么办?”她把头一偏,望着弗烈特。“也许,”她故意说。“你能……” 矮人的脸上发出了光芒。 “不,不行,”多芙重重叹了一口气。“我怎么能麻烦你呢?” 弗烈特终于忍不住了。他跳起来,兴高采烈地拍着手。“当然可以了,鹰手女士!当然可以!” 游侠紧抿着嘴唇,努力忍住笑。好不容易,兴奋的矮人终于离开房间去张罗一切。尽管多芙经常取笑弗烈特,但她却不得不承认,自己很喜欢这位矮人朋友。弗烈特曾经在多芙姐姐治理的银月城中住了一段时间,对当地图书馆的建立有着极大的贡献。事实上,矮人是一位著名的学者,对许多善良或邪恶种族的习俗,有着相当深入的研究。他精通各种类人生物的特性,同时,也是一位不错的作曲家。多芙不禁想起,每次自己一个人孤独地骑马赶路时,都是唱着可爱矮人编写的歌来提振精神。 弗烈特很快就回来了,他的手臂上挂着一件丝质礼服(当然已经摺得整整齐齐,这样,拿的时候才不会拖在地上!)另一只手则拿着一些珠宝和一双漂亮的鞋子。此外,矮人紧闭的嘴里咬着至少一打的缝衣针,耳朵上则绕了一串量尺。看到这种阵仗,多芙不禁低呼。“喔,亲爱的弗烈特。”她藏起笑容全面投降,任由矮人整治。看来,她得穿着丝质礼服,踮起脚尖走进海尔姆·矮友的觐见室中,而骄傲的矮人将伴随在她身旁。 从此刻起,多芙就知道,这双漂亮的鞋子将紧紧夹住自己的脚,而丝质礼服也会使她全身发痒。然而,为了符合自己的身份,她只有乖乖穿上这些有的没的。当游侠看到弗烈特脸上充满光彩的神情时,她知道,这一切都是值得的。 就当作是在报答矮人的友谊吧,她心想。 农夫已经不眠不休地骑马赶了一整天的路,他的心里因为黑暗精灵的出现而充满恐惧。对纯朴的村民而言,这可是一件不得了的大事。从马多巴出发时,农夫带了两匹马替换,以调节马力。现在,路才走到一半,其中一匹就已经疲惫不堪了。农夫只好把跑不动的马留在路旁,骑上最后的,也是自己最自豪的一匹马,并压低身子继续策马赶路。幸运的话,他也许可以在回程时找回留在路上的那匹马。黑夜逐渐笼罩大地,不知过了多久,桑达巴城夜间守城的篝火终于在望,在火光的照射之下,厚实的城墙隐约可见。 “停!你是谁?”一个半小时之后,守城卫兵的队长发现有人骑马接近城门,便上前盘查。 当海尔姆的侍从领着多芙穿过华丽的长廊,走向城中的觐见室时,游侠不得不靠在弗烈特身上以保持平衡。她可以不费吹灰之力地走过一座绳索桥,在乱军中对着冲锋的骑兵射出准确的致命箭矢,或是全副武装躲在一棵树上,但是,即使多芙使尽浑身解数,她就是没办法穿着弗烈特给的鞋子好好走路。从游侠走路的样子看来,她的脚仿佛是被硬塞在这双漂亮鞋子里的。 “还有这件礼服,”多芙低声抱怨。如果她穿着这件衣服挥剑,那么缝线肯定会裂开七八个洞。她甚至开始怀疑,说不定连猛烈的呼吸都会造成相同的后果。 弗烈特用受伤的眼神望着她。 “我不是说这件礼服不好看,”多芙结结巴巴地说着,并谨慎选择自己的用字以免剌激矮人。“我真的很感谢你为我所做的一切,亲爱的弗烈特。” 矮人灰色的眼睛里闪烁着兴奋的光芒。不过,说不定连他自己也不相信游侠说的话。但是不管怎样,弗烈特知道多芙关心他,也听从了自己的建议,对矮人而言,没有什么比这些更重要的了。 “很抱歉,女士,可以借用您一些时间吗?”一个声音自游侠后方传来。所有人都停下脚步回头。两个人影从长廊另一头快步走来——是今晚城门口轮值的守卫队长,和一位农夫。 “队长,”弗烈特对队长的无礼举动提出了抗议。“如果你想和这位女士说话,你得等大家进了觐见室。还有还有,你忘了报上自己的名字。而且,你必须得到城主的允许,这样才能……” 多芙把手放在矮人的肩膀上,制止了他的长篇大论。她看到对方脸上焦急的神情,以她多年的冒险经验,这两个人恐怕迫切需要自己的帮助。“有什么事吗,队长?”游侠问。为了安抚弗烈特的情绪,她又加了一句:“反正离会面还有一段时间嘛,海尔姆城主不会等很久的。” 农夫鼓起勇气走上前。“其实是我要找您,女士,”他一面说着,一面不安地翻弄手上的帽子。“我是马多巴的村民,那是一个在北边的小村落……” “我知道马多巴,”多芙回答。“在几次旅行中,我曾经从山上了望马多巴,那里似乎是个不错的地方。”农夫因为游侠的话显得很高兴。“我希望,马多巴没发生什么不好的事吧?” “还没,女士,”农夫说。“不过我们遇到了很大的麻烦,”他转头望向守卫队长。守卫队长点点头,鼓励他。接着农夫深吸了一口气,说:“我们看到了黑暗精灵。” 多芙不由得瞪大了眼睛。连原本不耐烦跺着脚的弗烈特,也安静下来凝神倾听。 “有多少?”多芙问。 “我们只看到一个。如果不幸的话,这一个恐怕会是一支黑暗精灵军队的斥候。” 多芙点头同意他的见解。“是谁发现黑暗精灵的?” “一群小孩,”一听到对方的回答,弗烈特叹了一口气,又开始不耐烦地跺起脚来。 “小孩?”矮人几乎要抓狂了。 农夫的信心丝毫没有动摇。“过没多久,麦葛斯特也看到了上他偷偷注意着游侠的反应。“罗狄·麦葛斯特也看到了!” “这个麦葛斯特是谁?”矮人问。 “罗狄·麦葛斯特,”多芙抢在农夫之前,用酸溜溜的语气回答。“有名的赏金猎人,不过,他也猎动物。” “黑暗精灵杀了罗狄一只狗,”农夫突然激动起来。“罗狄自己也差点挂了。他被压在一棵树下,动弹不得,耳朵还被割去一只。” 多芙并不十分了解农夫接下来所说的一切,不过,之前的描述已经足够了。马多巴附近出现了黑暗精灵,她得赶快采取行动才行。多芙毫不犹豫地脱下那双漂亮的鞋子,交给弗烈特。然后,她吩咐一位侍从通知自己的冒险伙伴准备上路,又交代另一位侍从,请他向桑达巴城的城主转达自己十二万分的歉意。 “可是,鹰手女士!”弗烈特大声抗议。 “没时间开玩笑了,”多芙回答。从她兴奋的语气里,矮人知道,游侠可是一点也不惋惜失去和海尔姆见面的机会。现在,多芙的身体正不断扭动着,双手努力伸到背后,想打开礼服的扣子。 “你姐姐会不高兴的,”弗烈特用力跺着地板,大声抱怨。 “姐姐早就收山,不出来冒险了,”多芙反驳。“可是我还没呀!” “的确,”矮人不高兴地咕哝着。 “您要来吗,女士?”农夫满怀希望地问。 “当然了,”多芙回笞。“只要是有正义感的游侠,都不会放着黑暗精灵不管!我和我的三个伙伴今晚就前往马多巳,不过,我希望你留在这里。你恐怕赶了不少路吧,需要好好地睡上一觉。”说完,多芙开始四处张望,然后噘起了嘴,仿佛有什么不顺心的事。 “干嘛?”矮人被弄烦了。 游侠注意到弗烈特的存在,突然眼睛一亮。“我从来没遇过黑暗精灵,”她说。“而且,就我所知,我的伙伴们也都没见过。”多芙诡异的笑容让矮人不寒而栗。 “来嘛,亲爱的弗烈特,”多芙撒娇。突然,游侠转过身,抛下弗烈特、守卫队长和农夫,自己一个人光着脚丫跑向海尔姆的觐见室。 矮人被弄糊涂了,不过,游侠的转变让自己松了一口气。多芙开始和弗烈特的老板,海尔姆交谈。首先,她为自己造成的不便道歉,接着多芙向桑达巴城的城主提出要求,希望他能派人前往马多巴协助解决黑暗精灵的问题。直到此时,矮人才了解游侠的用意,但已经太迟了。 隔天凌晨,当太阳刚从东方的地平线升起时,多芙的队伍已经离开桑达巴城十几里远了。他们有一名精灵弓箭手、两位经验丰富的人类战士以及弗烈特,他正骑着一匹结实的小马跟在游侠身旁。 “呃!”天色越来越亮,矮人也开始抱怨。“你看!路上的泥巴弄脏了我的衣服!我看我们是完蛋了!我们都会死在这条鸟不生蛋的路上!” “别这样,编首歌来唱唱吧,”多芙建议。其他三个人则暗自窃笑着。“歌名就叫做:五个垂头丧气的冒险者好了。” 弗烈特生气地瞪着游侠。多芙不得不提醒他。“这可是桑达巴城的城主,海尔姆·矮友亲自派你来的喔!”

游侠一行人来到凸出的岩石边,对周遭做了一番调查。他们找到凯林迪尔的箭,就在箭掉落的地方,黑豹的足迹不见了。“黑豹和黑暗精灵会合,”多芙做出结论。“然后,就消失了。” “看起来是这样,”加布里尔疑惑地搔搔头,弯腰检视足迹消失的地方。 “地狱来的家伙,”罗狄吼着。“滚回肮脏的老家去了!” “该不会是你家吧?”这句话弗烈特几乎要脱口而出。但这次,矮人聪明地闭上了嘴。 其他人也都和弗烈特一样,把罗狄的话当耳边风。大家都想不出黑豹究竟跑哪去了,而大家也想不到,罗狄随便乱猜的话居然最接近事实的真相。虽然受伤黑豹的足迹和血迹一并消失,但罗狄的狗马上嗅出黑暗精灵的气味。它兴奋地吠叫,用力拉扯狗链带领大家。多芙和凯林迪尔两位优秀的追踪者也不断发现黑暗精灵留下的痕迹,证明狗儿的方向是正确的。 他们沿着山腰前进,穿过浓密的树林,越过一大片裸露的岩石地,最后来到一座悬崖边。罗狄的狗盲目地在附近绕来绕去,甚至还试着爬下危险的岩壁。 “该死的黑暗精灵用了魔法,”罗狄咕哝着,用力拍了一下大腿。看样子,他们得花好几个小时才能越过这片陡峭的悬崖。 “天色不早了,”多芙提议。“我们先在这里扎营,明天一早再继续追吧。” 加布里尔和弗烈特都点头同意,然而,罗狄却有不同的意见。“现在,黑暗精灵的气味还很浓烈!”猎人抗议。“至少先通过这座悬崖再睡觉吧,” “那要花好几个小时……”弗烈特大声抗议。但是,多芙安抚了矮人。 “来吧,”游侠带大家往西绕,那里的岩壁比较不陡,好爬多了。 多芙并不认同罗狄的看法,但她不想处处和对方争论,毕竟,猎人是马多巴派出的唯一代表。 就在崖底,他们发现了更多疑点。罗狄牵着狗四处寻找黑暗精灵的气味,但却一无所获。多芙低头沉思了一会,脸上露出笑容。跟随游侠多年的同伴知道,这是她解开谜团的讯号。 “看来,我们被愚弄了!”加布里尔猜到多芙的结论,大笑道。“黑暗精灵故意把我们引到悬崖边,让我们以为他用魔法通过了这里!” “你说什么?”罗狄不悦地大吼。尽管如此,猎人心里大概也猜到了七八成。 “你是说,我们得再爬回去?”弗烈特仿佛变成一个泄了气的皮球。 多芙忍不住笑了起来。不过,当游侠的目光移到罗狄身上时,她马上又回复了严肃的表情。“明天再走吧。” 她说。 这次,猎人再也无话可说。 隔天,太阳刚升起,多芙一行人就开始攀爬岩壁。接下来的几个小时,罗狄拉着狗一路往回搜索。黑暗精灵的计谋看起来简单,问题是,队伍中有好几位经验丰富的追踪者,还有一只嗅觉灵敏的狗,黑暗精灵居然没留下破绽,漂亮地骗过所有的人。不过,当队伍回到昨天经过的浓密树林时,问题获得了解答。 多芙向凯林迪尔颔首示意。精灵弓箭手卸下装备,敏捷地爬上树,在枝叶间寻找黑暗精灵经过的痕迹。这座树林的规模不小,许多树的树枝都交错在一起,增加了工作的困难度。尽管如此,凯林迪尔仍然成功地指引罗狄的狗找到一条新的路径。黑暗精灵似乎先绕到树林边缘,接着折回山腰,往马多巴的方向前进了。 “马多巴!”弗烈特苦恼地大喊。不过,其他人似乎一点也不担心。 “不是马多巴!”原本一直愤愤不平的罗狄,突然间兴奋了起来。遇见旗鼓相当的对手总是能够激起这位赏金猎人的争斗心。“那条小溪,”罗狄猜到黑暗精灵的意图。“这家伙想沿着小溪走,水流会帮他掩盖掉所有的痕迹。” “黑暗精灵的确有一套,”达尔达完全同意罗狄的观点。 “现在,他至少领先我们一天的路程,”加布里尔说。 弗烈特绝望地叹了一口气,他并不喜欢冒险生活。“别怕,”多芙安慰矮人。“我们的装备齐全,可以一直赶路。可是,黑暗精灵并没有携带足够的食物,他一定会因此而耽搁。” “时间不多了,我们只在必要时休息!”罗狄插嘴。猎人下定决心,绝不让队伍中的任何人拖慢前进的速度。“而且,我们得缩短休息的时间!” 弗烈特又重重地叹了一口气。 “从现在开始,口粮一概配给,”多芙补充。这样做不但可以安抚罗狄,同时也是长时间追赶的必要措施。“在找到黑暗精灵之前,我们得留下足够的口粮。不能再有任何延误了。” “配给,”弗烈特咕哝着。矮人再度叹了一口气,用手摸摸肚皮。此时,他是多么希望能回到桑达巴城里,自己那个干净而舒适的小房间! 崔斯特打算不断往偏僻的深山走,直到对方放弃追踪为止。一路上黑暗精灵使出浑身解数混淆对方的视听。通常,他会先走到一个地方,再倒着走回去,中途若遇到合适的树,就跳上去,往另一个方向前进。此外,山里的小溪也多少掩盖了黑暗精灵的足迹。可是追踪者不但没有跟丢,还渐渐缩短了和自己的距离。他们的经验老到,又兼有训练良好的猎犬帮助,恐怕很难摆脱。 崔斯特仍然坚信,以自己的能力,一定可以逃出去的。但黑暗精灵的心里逐渐产生了一种微妙的情绪。对方为什么要如此穷追不舍,苦苦相逼?他又没做什么坏事,甚至,他还杀了犬魔,为李斯特登一家人复仇。另一方面,崔斯特虽然下定决心要远离这里,不再给任何人带来麻烦,但是他的内心却异常地空虚寂寞。在逃亡的路上,黑暗精灵经常不由自主地回头寻找追踪者的身影。他很好奇,想知道对方到底是什么样的人。 最后,崔斯特终于抵抗不了好奇心的诱惑。在某天夜里,他决定偷偷潜到对方的营地附近,仔细看个清楚。黑暗精灵知道,这么做很可能会让自己丢掉性命。但崔斯特管不了那么多了,他踏伏在树丛里,大约二十码外,追踪者的营火时隐时现。 黑暗精灵听不懂人类的语言,尽管如此,多芙、弗烈特、和加布里尔的谈笑声仍旧不时拨动着他的心弦。崔斯特突然冲动地想走上前,结束这场追逐。就在那一瞬间,罗狄和他的狗出现在黑暗精灵的视线之中,让他退缩了。崔斯特知道,他们听不进自己的解释。 对方布了二名夜哨,一个精灵和一个人类。崔斯特大胆地溜过人类守卫的身旁,他知道,以人类的视力,无法在黑暗中发现自己。接着,黑暗精灵小心翼翼地绕过营地的另一侧,往精灵守卫的方向潜去。 崔斯特只见过精灵一次。在某次掠夺精灵村落的行动中,他充当一群黑暗精灵的斥候。那次,除了崔斯特救的那个小女孩以来,所有村子里的精灵无一幸免,全部被杀。这段恐怖的回忆让他希望能再见到精灵,而且是活生生的精灵。 一把匕首无声无息地划破夜空,割断了凯林迪尔手中长弓的弓弦。精灵弓箭手查觉情况有异,立刻转身。崔斯特站在几步之外,淡紫色的眼眸正望着自己。 凯林迪尔的眼中闪烁红色的光芒,显示精灵正使用着天赋的夜视能力。黑暗精灵把双手交叉在胸前,这是幽暗地里表达善意的姿势。 “终于见面了,我的黑暗远亲,”凯林迪尔用黑暗精灵语冷冷地说着。他的语调因愤怒而变得尖锐,炯炯有神的双眼眯成了一条缝。精灵弓箭手以迅雷不及掩耳的速度抽出腰间长剑,剑刃在月光下闪动着烈火般的红色光芒。 对方居然懂得黑暗精灵语,又没在第一时间出声警告其他同伴,崔斯特感到非常讶异。不过,这也让黑暗精灵的心底燃起了一丝希望。地面世界的精灵和黑暗精灵一样削瘦,但凯林迪尔的眼睛比较细长,一头金发也比崔斯特的白发短上许多。 “我是崔斯特·杜垩登,”崔斯特犹豫地说着。 “管你叫什么名字!”凯林迪尔大吼。“你是个黑暗精灵,这就够了!来吧,拔出你的武器,让我们较量较量!” 崔斯特没有拔刀,也不想拔刀。“我一点也不想和你动手……”黑暗精灵没有继续说下去。他知道,两个种族之间的敌意不是三言两语就能够化解的。崔斯特很想向对方解释,说出整件事的来龙去脉,证明他的清白。如果连一名精灵都能够认同自己的做法,那么,崔斯特心中的罪恶感就会随之消失。同时,如果崔斯特能够让这些和自己一样痛恨黑暗精灵的人接受他,那么,他就再也不用东躲西藏了。 然而凯林迪尔却没有放下他的剑,精灵原本和善的脸也因愤怒而扭曲。 一阵悲哀的感觉袭上崔斯特的心头。看来,不管现在或以后,他都找不到可以接纳自己的人了。难道他得一辈子背负着世人的误解?又或者是他看错了这些人,对人类和精灵抱了太多期望? 对这种结果,崔斯特并不感到讶异,但他又能怎么办?黑暗精灵往后一跃,拉开自己和对方的距离。随后施展魔法,在凯林迪尔的四周造出一个完全黑暗的空间。 精灵弓箭手知道对方的伎俩。他敏捷地转身,一个箭步窜出了黑暗精灵的法术范围外。 淡紫色的眼眸已经消失在黑暗之中。 “有黑暗精灵!”凯林迪尔大喊。营地里的伙伴听到呼声,马上采取了行动。罗狄拉着狂吠的狗,沿着黑暗精灵的气味往深山里追踪。 凯林迪尔倚着一棵树,保持警戒,却陷入了沉思。崔斯特可能不知道,他的言语和举动,已经在善良精灵弓箭手的心中种下一颗怀疑的种子。黑暗精灵居然宁愿逃走,也不愿和自己交手。 “天一亮,他就会丧失优势了,”多芙满怀希望地说。他们已经在附近搜索了好几个小时,却一无所获。游侠一行人正处在一个山谷底下,两旁都是乱石坡。最后,他们断定黑暗精灵沿着其中一片陡峭的石坡往上攀了。 精疲力竭的弗烈特在多芙身旁踉跄地走着。“优势?”矮人咕哝着。他抬头看看漫长的石坡,叹了一口气。“我看,在找到可恶的黑暗精灵之前,我们就会先累得通通摔死了!” “如果你走不动,干脆摔死算了!”罗狄咆哮。“我们绝对不会让黑暗精灵逃走!” 尽管如此,首先脱队的却不是弗烈特。一颗落石掉到队伍中间,击中了达尔达的肩膀。达尔达闷哼一声,飞到半空中,重重摔在地上。他的脸朝下,一动也不动。 多芙捉住弗烈特的手臂,两个人一起滚到一块岩石下方,逃过了一劫。随后罗狄和加布里尔也各自找到掩蔽。没多久,又有几颗岩石发出隆隆巨响,落在他们附近。 “山崩?”惊魂甫定的矮人问。 多芙急着知道达尔达的安危,没有分心回答弗烈特的问题。然而她知道,这不是山崩。 “他还活着!”加布里尔大喊。他就躲在离多芙十几尺远的一块岩石后面。又一颗岩石落下,几乎打中达尔达的头。 “可恶,”多芙说。她从岩石后偷偷地探出头,观察四周的情况。“凯林迪尔,”她轻声地自言自语。“帮我们争取一些时间吧。” 精灵弓箭手仿佛听到了游侠的愿望。弓弦声响起,接着是几声怒吼。多芙和加布里尔对望了一眼,露出微笑。 “石巨人!”石巨人(Stonegiant):石巨人是一种瘦高精壮的生物。他们的皮肤坚硬光滑、没有毛发、呈灰色,这使它们很容易隐藏于在山上的环境里。石巨人瘦削的脸部线条与深陷的黑眼,让它们看起来永远都是那么顽强。一般的石巨人约有十八尺高,由于肌肉的密度相当高,体重则达到九千磅。雌性则较矮且轻。它们会穿盔甲,偏好岩石色的衣服。石巨人的寿命约为八百年。罗狄认出了对手独特的刺耳吼声。 多芙紧靠着岩石,双手捉住背包。凯林迪尔成功地吸引了石巨人的注意力。此刻,精灵弓箭手附近,岩石如雨点般轰轰落下,而游侠则暂时安全了。多芙把握这个机会,冲到受伤的达尔达身旁,把他翻了过来。 “好痛,”达尔达勉强挤出一丝笑容,声音非常微弱。 “别说话,”多芙一面回答,一面慌乱地在背包中翻找药水。石巨人发现游侠失去掩蔽,又开始攻击她。 “快躲回去,”加布里尔大喊。多芙把达尔达的手绕过自己脖子,撑起战士的身体。他们挣扎着想回到岩石后面。 “快点!快点!”弗烈特急得猛扯自己的胡子。 一颗石头夹杂着呼呼风声,往游侠的方向飞来。在千钧一发之际,多芙拉住达尔达一起卧倒,躲过了这次攻击。 弗烈特意会到自己正咬着指甲,连忙把手放下来,露出恶心的表情。“快点!”矮人再度大喊。又一颗石头飞过,几乎击中他的朋友们。 就在此时,一颗石头不偏不倚地落在弗烈特躲藏的岩石上。紧靠着岩石的矮人受到冲击,弹了出去,滚到游侠身后。多芙把达尔达背到岩石后面,马上转身,准备去救弗烈特。 不,弗烈特已经站起来了。矮人一边碎碎念,一边低头拍去衣服上的灰尘。他不管自己身上的伤,反而一直检查着裤子上刚刚弄出的破洞。 “快回来!”多芙大吼。 “该死的笨巨人!”弗烈特破口大骂。矮人用力跺着脚,咬牙切齿地走回岩石后面。 暴风雨般的攻击丝毫没有中断,石头不停地掉落在他们身旁。凯林迪尔溜出原先的掩蔽,和罗狄躲到一起。 “石巨人,”精灵说。“至少有十个。”他指指山脊的方向。 “黑暗精灵陷害我们,”罗狄愤恨难消,用力击打着地面。 凯林迪尔没有答腔,他心里并不这么想。 崔斯特站在山顶附近,看到了发生的一切。他在天亮前就通过了陡坡,埋伏在那里的石巨人却丝毫没有察觉。 崔斯特眯眼凝视太阳,思考接下来要怎么做。早在看到石巨人时,他就知道追赶的人会遇上麻烦。可是,他应该事先警告他们吗?还是,他应该改走别的路,带领对方避开石巨人的陷阱? 面对严酷的现实,崔斯特再度陷入了迷惘。“让他们去狗咬狗吧,”他无情地说着,仿佛为了要说服自己。黑暗精灵强迫自己回想前一天晚上发生的事。就算表示了善意,凯林迪尔还是要和他决一死战。还有,崔斯特也想起了关海法身上的箭伤。 “让他们自相残杀吧。”崔斯特决定离开。他转身看了最后一眼,发现某些石巨人正逐渐往前逼进。这些巨人分成三组,其中一组不断地投掷石块攻击,剩下二组则分别由左翼和右翼包围受困的人类。 崔斯特知道这群人命在日歹。石巨人一旦完成包围,他们就失去了掩蔽。 此刻,黑暗精灵内心的感觉非常复杂。他仿佛又回到了几天前的那个傍晚,和豺狼人在村子西边那间孤独的农舍旁。虽然崔斯特无法完全确定,不过,在这场战斗中,石巨人似乎是属于邪恶的一方。 崔斯特的心软化了,棕发男孩在农舍旁无忧无虑游玩的情景,再度浮现脑海。 崔斯特拿出小玛瑙像。“来吧,关海法,”他说。“有人需要我们帮忙。” “我们要被包围了!”罗狄看到石巨人往自己的两侧逼近,大喊。 多芙、加布里尔、和凯林迪尔四处张望,希望能找出逃走的办法。以前,和各式各样的邪恶生物交手时,冲锋陷阵的他们总是能够赢得最后的胜利,拯救许多无辜的人。但这次,结果大概不会一样了。石巨人是全大陆最会使用石头攻击的生物,就算最强壮的人类,也承受不住石巨人的一掷。现在,达尔达负伤不能行走,队伍中不会有人愿意抛下受伤的队友,独自逃走的。 “你自己逃吧,猎人,”凯林迪尔对罗狄说。“你没欠我们什么。” 罗狄露出怀疑的样子,望着精灵弓箭手。“我从不逃跑,精灵,”他低吼。“不管遇到谁都一样!” 凯林迪尔点点头,开始检查弓和箭。 “万一被包围,我们就完了,”多芙对矮人解释。“原谅我吧,亲爱的弗烈特。我不该把你拖下水。” 弗烈特耸耸肩,从袍子底下拿出一支小银锤。多芙不禁微笑,矮人柔弱的手应该要拿着鹅毛笔,而不是杀人的武器。 崔斯特和关海法暗中跟随绕向多芙左侧的石巨人。黑暗精灵虽然决定帮助人类,不过,眼前有四个全副武装的石巨人,能帮到什么程度,他自己也没把握。崔斯特吩咐关海法不要轻举妄动,他得等待机会打乱石巨人的阵势,让受困的人类突围。 崔斯特断定,由于地形的关系,绕向另一侧的石巨人应该无法用石头打到人类。 “来吧,关海法,”崔斯特拔出弯刀,轻声说着。他们跳过一堆凹凸不平的岩石,悄悄地往石巨人逼近。然而,就在快要接近对手时,黑暗精灵突然改变了主意,他抱住黑豹的脖子,拉着它回到山脊上。 山脊上的岩石虽然有些裂痕,但却很稳固。不过,山脊下方不远却有一处土壤松动的陡峭坡地,几块大石头和成千上百的小石头散布其上。崔斯特虽然不是这方面的专家,但他知道,这片坡地只要受到一点外力,很容易就崩塌了。 崔斯特很快地向谷底瞄了一眼。包围圈即将完成,几个石巨人已经开始投掷石块,从侧翼攻击人类。时间所剩不多。崔斯特和关海法跑到松动的陡坡上,企图造成山崩。黑暗精灵拼命推动一块又一块的巨石,让它们滚到山下。而黑豹则老实不客气地在岩石间跳来跳去,利用每一次跳跃产生的反作用力弄松整片坡地。刹那间,数以百计的大小岩石脱离了土壤,开始往谷底滚落。 弹跳的岩石撞击地面,带起松动的土壤一并往下滑落。崔斯特知道计策就要成功,他跑到土石流中间,或推或踢,用尽所有办法增加整片坡地的滑动速度。很快地,大量泥土夹杂着岩石,以千军万马之势向谷底狂奔。 关海法抢在土石流之前冲向对手。它轻巧地跃过目瞪口呆的石巨人头顶,可怜的巨人随即被土石淹没。 站在滑动岩石上的崔斯特发现自己有了麻烦。他没有像黑豹那样灵敏的身手,无法逃离土石流。眼看自己就要被吞没了,黑暗精灵急忙跃入半空中,施展浮空术。 情势非常险恶,崔斯特几乎无法集中精神。来到地面世界之后,浮空术已经失效过两次。而这次,如果法术效应还是无法持续,他就死定了。 崔斯特感觉身体逐渐沉重了起来。他无助地挥舞双手,试图聚集体内的魔法力量,但依然无法阻止身体的下落。 “只有正前方的石巨人打得到我们,”罗狄大叫。“右侧的石巨人离我们太远了,而左侧的……!” 多芙顺着罗狄的目光,望向左侧山腰上扬起的大片烟尘。她目不转睛地凝视着奔泻的土石流,还有土石流上方那个黑色的身影。游侠回头望向加布里尔,确定他也看到了黑暗精灵。 “我们要上了,”多芙对精灵大喊。 凯林迪尔点点头,随即弯弓搭箭,从掩蔽的岩石后探出身子,瞄准对手。 “快,”加布里尔催促。“我们就要进入右侧石巨人的攻击范围了。” 凯林迪尔松开右手,一名石巨人中箭,发出痛苦的哀嚎。 “留在这里照顾达尔达,”多芙吩咐弗烈特。然后她、加布里尔、罗狄和狗便一起离开掩蔽,弯身冲向正前方的石巨人。他们穿梭在乱石之间,不时变换行进方向,藉此躲避敌人的攻击。同时,凯林迪尔也不断射出箭矢扰乱敌人,掩护同伴前进。 陡坡上有许多巨大的岩石裂隙。这些裂隙虽然提供了良好的掩蔽,但也分开了多芙、加布里尔和罗狄。走散的三人看不到石巨人,也不知道同伴身在何处,只好凭自己的方向感找路前进。 罗狄在裂隙中奔跑,拐过一个弯,一名石巨人赫然出现于眼前。猎人立刻放开狗链,狗儿毫不畏惧地扑向对手,奋力一跃,企图攻击二十尺高怪物的手腕。 石巨人被突如其来的攻击吓了一跳,抛下手中的巨大木棒,伸手捉住跃在半空中的狗儿。就在石巨人想使力捏碎对手的当儿,罗狄抡起巨斧,奋力砍向石巨人的大腿。石巨人吃痛放开了双手,失去平衡倒在地上。罗狄毫不放松,赶上前去,对匍伏在地的敌人展开一轮猛攻。嗜血如雨点般落在石巨人的后脑和颈部,没多久,石巨人就被打倒了。 浮空术的效力大半消失,崔斯特只能在滑动的土石流上来回跳跃,让自己不至于被吞没。他看到一名伤痕累累的石巨人从一片混乱中出现,挣扎着想逃离这场灾难。然而,关海法发现了。它跳到对手背上,结束了石巨人的性命。 崔斯特无暇欣赏自己成功计策的成果。不过,至少浮空术的效力尚未完全消失,他还能藉此闪躲不断呼啸落下的岩石。黑暗精灵强睁着被大片烟尘薰得刺痛的双眼,拼命找寻可供脱身的地形。终于,前方出现了一处小高地。但在浮空术的影响下,崔斯特的速度和灵巧性都打了折扣。他必须先解除浮空术,才有可能到达那里。 又一块岩石飞来,几乎打中崔斯特。黑暗精灵可以感觉到浮空术就要失效了。情况非常紧急,这恐怕是最后的机会。崔斯特稳住身形,解除浮空术,让自己落到地面。 崔斯特翻滚、跳跃,没命地奔跑。一块岩石击中了他原本就已经受伤的膝盖,他单脚脱力,半跪了下来。黑暗精灵只得就地滚出,希望无论如何都能到达那个小高地。 然而,原先前冲的势子减缓了。崔斯特试着站起来,想完成最后一段冲刺,可是双脚却不听使唤。黑暗精灵无力地摊在地上。 崔斯特的身体感受到一阵冲击。我完了,他心想。黑暗精灵陷入半昏迷状态,恍惚中,他觉得自己不知怎么地到了小高地上,同时,有什么东西覆盖着他。不是沙尘,也不是岩石。 关海法趴在黑暗精灵的身上,保护着他,直到最后一块岩石通过了小高地。 多芙和加布里尔的裂隙通向同一片开阔地,二人很快又会合了。他们发现正前方,一面十几尺高,五十尺宽的碎石堆后,传来了一阵骚动。 一名怒吼的石巨人双手高举着岩石,出现在他们面前。虽然石巨人的颈部和胸前中了好几箭,但他还是打算把石头扔到游侠身上。 然而,凯林迪尔又射出了一箭,正中石巨人的手肘。石巨人不得不停止动作,低吼着放开岩石,伸手去捂伤口。原本高举的岩石掉到石巨人头上,把他打得七荤八素。弓弦声再度响起,石巨人头部再中二箭,摇晃了一会,便无力地倒在地上。 多芙和加布里尔相视一笑,他们早已领教过精灵弓箭手的厉害。接着,二人分头绕向碎石堆两侧。 在转角处,多芙几乎撞上一名石巨人。对手显然没料到人类会主动攻击,惊慌失措地弯下腰,想捡起地上的木棒。就在此时,多芙闪电般递出手中长剑,重创了石巨人的手臂。石巨人是令人敬畏的敌人,他们一拳就可以打死一名人类,同时,全身的皮肤如岩石般坚硬,这也是他们名字的由来。尽管如此,这名石巨人一上来就遭到突袭而受伤,手上又没有武器,完全不是游侠的对手。多芙冲向石壁,藉助石壁的反作用力高高跃起,剑尖指向石巨人头部。 咻咻二剑,石巨人失去了双眼。第三剑,多芙在石巨人的咽喉划开一道长长的口子。盲目的石巨人陷入疯狂,开始漫无目标地攻击周遭的一切。游侠聪明地躲开,等待伤重的对手力尽而亡。 另一方面,加布里尔就没那么幸运。扑克脸战士绕到碎石堆的另一侧,发现对手和自己隔了一段不算短的距离。虽然加布里尔全力冲刺,但石巨人依然有充分的时间做出反应。一块岩石呼啸着向战士飞来。 加布里尔本能地举起长剑格挡,这个举动救了他一命。岩石砸飞战士的武器,余势未歇,又击中战士的胸口,将他打倒在地。加布里尔是一位经验丰富的战士,在漫长的冒险生涯里,他学到了一件很重要的事什么时候可以硬拼,而什么时候则应该撤退。加布里尔强忍着胸口的剧痛,起身往后逃跑。 石巨人拖着木棒紧迫在后。一绕过转角,凯林迪尔的箭矢就开始招呼石巨人。然而石巨人利用坚硬的手臂或拨或挡,仍然穷追不舍。 没多久,加布里尔就无路可退了。他回头想再找其他的路,但石巨人却赶了上来。两个人挤在狭小的岩石裂隙里,展开了决战。不幸的加布里尔低骂一声,拔出匕首揉身上前。 另一边的多芙摆脱了她的对手,离开了碎石堆。很快地,游侠发现加布里尔被逼到了绝境。 战士也瞥见了多芙,但他只是抱歉地耸了耸肩膀。加布里尔知道,游侠来不及救他了。 石巨人大吼着上前一步,准备解决这位可怜的对手。就在此时,岩石裂隙上方忽然银光一闪,喀的一声,石巨人的动作嘎然停止,眼珠怪异地转动了两下,摊倒在加布里尔的脚边。 加布里尔抬头往上看了看,几乎笑出声来。 弗烈特的银锤体积并不大,锤头大约只有二尺宽,尽管如此,它却异常地坚硬。矮人站在裂隙顶端挥出银锤,击穿了石巨人的头骨。 多芙也赶来了,她收起剑,一脸茫然。 看到两人充满惊奇的表情,弗烈特却一点也不高兴。 “喂,我总算是个矮人吧!”弗烈特严肃地叉着手,大声宣布。然而,这个举动使得沾满脑浆的银锤碰到了矮人的衣服。弗烈特陷入恐慌,拼命用手擦拭衣服上的污迹,可是,手也沾到了脑浆。矮人几乎要发疯了。 多芙和加布里尔放声大笑。 “你得赔我一件新衣服!”矮人咒骂。“一定要!” 不远处传来几声低吼,把三人拉回现实之中。原先在右侧的四个石巨人看到同伴纷纷被山崩和人类击倒,失去斗志,飞也似地逃走了。 罗狄和狗儿就在后面追着这些石巨人。 一名石巨人逃过山崩和黑豹的攻击,活了下来,疯狂地逃向山脊。 崔斯特要关海法追上去,自己则找一根树枝当拐杖,勉强站了起来。黑暗精灵全身都是瘀青和灰尘,之前和犬魔恶斗的伤势还没复原,现在又加上了一堆新的。崔斯特也想跟着关海法往山脊走,但身后却似乎有什么动静。黑暗精灵慢慢转过身,发现凯林迪尔拿着弓箭,正瞄准自己。 四周已经没什么地方可以躲了。崔斯特可以用魔法制造出一个黑暗光球,挡住精灵的视线。不过,崔斯特知道,凯林迪尔已经瞄准好了,这位老练的弓箭手是不会因此而失手的。黑暗精灵挺起胸膛,骄傲而严肃地面对精灵。 凯林迪尔放松了弓弦,收起箭。在危急之时,精灵弓箭手也看到了土石流上那个黑色的身影。 “达尔达没事,”多芙静静地来到凯林迪尔身后。“罗狄去追……” 精灵没有开口,甚至连头也没回。他只是轻轻地点头,示意游侠注视那个缓缓移动的黑色身影。崔斯特又开始往山脊上走了。 “让他去吧,”多芙说。“他不是我们的敌人。” “让一个黑暗精灵到处走动,我觉得很可怕,”凯林迪尔回答。 “我也是,”多芙说。“不过,我更怕看见罗狄找到黑暗精灵时的样子。” “我们回去马多巴,摆脱罗狄吧,”凯林迪尔建议。“然后,你们可以回桑达巴城去。我得去找一些住在附近的精灵,监视这位黑暗友人的行动才行。” “这样很好,”多芙回答,随即转身离开。凯林迪尔也跟上来,心甘情愿地放走了黑暗精灵。 精灵又回头看了最后一眼。他伸手到背包中拿出一瓶液体,放在空旷的地面。然后,他低头想了一会,又在腰带上抽出一样物品,丢在小瓶子旁边。最后才满意地离开。 当罗狄从无用的追逐中归来时,多芙一行人已经打点好一切,准备离开了。 “快去追黑暗精灵,”罗狄说。“他拖延了我们一点时间,不过,我们很快就可以再追上。” “黑暗精灵不见了,”多芙回答。“我们要回马多巴。” 罗狄皱起眉头,一脸不可置信的表情。猎人的坏脾气似乎马上就要发作了。 “达尔达受了重伤,需要休息!”多芙失去耐心,对罗狄大吼。“还有,凯林迪尔的箭快要用完,我们的存粮也见底了。” “我可不会这么轻易就忘记李斯特登家的惨案!”罗狄反唇相讥。 “那件事已经解决了,”多芙说。“你知道得很清楚,麦葛斯特。黑暗精灵没有杀死农夫,反而替他们报了仇!” 罗狄咕哝着转过身。他是一名优秀的赏金猎人,调查过许多案件。虽然罗狄早就发现事情的真相,但他却不愿轻易放过报仇的机会,何况还有那笔丰厚的赏金。 多芙知道猎人的沉默代表着什么意义。“如果马多巴的村民知道事情的真相,他们也不会乐意见到黑暗精灵的尸体,”她说。“而且,更不会付赏金。” 罗狄瞪了多芙一眼,他显然辩不过游侠。多芙和她的同伴们启程返回马多巴,而罗狄·麦葛斯特只得跟着。 当天下午,崔斯特又回到石坡附近,希望找出追踪者的去向。他犹豫地望着凯林迪尔留下的瓶子,不知到底该不该拿。随后,黑暗精灵又发现瓶子旁有一把匕首,就是他从小妖精那里夺走,用来射断凯林迪尔弓弦的那把。崔斯特知道,精灵不是要陷害自己。 崔斯特拿起瓶子,凑近鼻子一闻。瓶里的液体很香,而黑暗精灵的喉咙正好极为干渴,便一饮而尽。刹时间,一阵冰凉的感觉传透全身,让他再度充满活力。虽然崔斯特已经好几天没吃东西,但流失的力量再度回到体内,腿部的疼痛也减轻了许多。 接着,一阵昏眩感袭向崔斯特。黑暗精灵摇摇晃晃地走到附近的荫凉处,坐下来休息。 等他醒来,已经是夜半时分。望着满天星斗,崔斯特觉得十分舒畅。就连被岩石击中的膝盖,也回复了八九成,可以支撑身体的重量。黑暗精灵大约知道是谁留给他这些物品的,也第一次体会到医疗药水医疗药水(healingpotion):由牧师灌注神力所制造出的魔法物品,喝下可以治疗伤痛并恢复体力。的功效。尽管如此,崔斯特的心里却产生了更多疑惑。

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