多芙对加布里尔说,黑暗精灵知道

“什么东西?”弗烈特躲在多芙的绿色斗篷后面,好奇地探头探脑。 多芙,甚至连罗狄,都采取了极为谨慎的态度,缓缓接近这个从没见过的生物。这个生物一动也不动,似乎已经死了。它的体型非常巨大,上半身像地精,下半身像狼,看起来非常诡异。 在确定这个奇怪的生物已经死亡之后,大家都松了一口气。多芙弯下腰,用刀轻拍死去生物的手臂。 “我想,这个东西可能死去超过一天了,”她说。 “可是,这到底是什么东西?”弗烈特再度提出问题。 “杂种,”罗狄低声回答。 多芙仔细地察看死去的生物,特别是上半身和下半身的接合处。她发现,尸体上有许多爪子的抓痕,似乎是由大型的猫科动物造成的。 “变形的法术,”加布里尔一面猜测,一面保持着高度警戒,留意四周的动静。 多芙点头同意。“没错,变形一半时被杀死的,” “从没听过地精会施法的,”罗狄提出异议。 “有,”弗烈特说,一面用手抚平衬衫袖子上的皱折。“当然有了。地精葛鲁比,外号笨蛋,他假装自己是个大法师,并且……” 此时,上方传来口哨声,打断了矮人的长篇大论。精灵弓箭手,凯林迪尔,站在崖顶向众人挥舞双手。“这里,”弓箭手大喊。“有两个死地精,还有一个奇怪的死巨人,” 多芙打量一下悬崖,以她的身手,要爬上去不成问题。不过,游侠的眼角瞄到可怜兮兮的矮人,她叹了一口气,决定回头多绕一里,走别的路上山。“你留在这里,”多芙对加布里尔说。扑克脸的人类战士点点头,走到树林中一处视野良好,又有隐蔽性的地方守卫着。其他人则开始回头。 走到一半,多芙一群人遇到了队伍里的第三位成员,达尔达。短小精悍的人类战士正揪着胡子,蹲在地上检视一块看起来像是犁头的东西。 “那是李斯特登家的东西!”罗狄大喊。“我曾在农庄后面看过,巴索雷谬本来打算修理它的!” “为什么出现在这里?”多芙问。 “上面有血迹,”达尔达说着,一面把犁头沾有血迹的那面给大家看。战士已经把附近搜寻过一遍,最后又回到发现犁头的地点。“某个不幸的家伙狠狠地撞上这玩意,”达尔达低头沉思。“然后,可能掉到悬崖下了。” 多芙把脸上的头发往后拨,纤细的手托住下巴,陷入沉思之中。她想把所有的发现连结起来,整理出一个头绪。可是,线索太少了。大家都安静不语。不久,恼怒的多芙双手一摊,投降了,他们又开始向悬崖上方前进。过几个弯,一行人便到了崖顶。多芙走到悬崖边,往下寻找加布里尔的身影。扑克脸的战士看到她,马上做了个手势,表示下面一切正常。 里,”凯林迪尔招手,带领大家进入洞穴内。当多芙穿过门帘,走到第二个房间时,事情发生的经过便逐渐明朗了起来。 “犬魔幼兽!”弗烈特看到红色巨人的尸体,大声惊叫。 “犬魔?”罗狄一头雾水。 “没错,”弗烈特说。“这解释了悬崖下那其半地精半狼的尸体。” “变身一半时遭到袭击,”达尔达接着推测。“变身完成之前,身上原有的伤口,加上落地的冲击力要了他的命。” “犬魔?”罗狄发现没人理他,生气地大吼。猎人听不懂其他人的讨论,他一点也不喜欢这种被排除在外的感觉。 “另一个界域的生物,”弗烈特解释。“听说是火焚界。犬魔会把自己的幼兽送到别的界域,在那里掠食并成长。”他停下来想了一会。“掠食……” “谷仓里那个女的!”多芙说。 所有人都豁然开朗,不住地点头。只有罗狄,依然顽固地坚持自己原先的理论。“农夫是黑暗精灵杀的!”他大吼。 “农庄里找到的那把断刀,你带在身上吗?”多芙问。罗狄低头在自己皮制外衣的口袋中翻找一会,然后拿了出来。 多芙接过断刀,弯下腰检视犬魔的尸体。她发现犬魔身上的多处伤痕,特别是喉咙上的致命伤,都和断刀的刀刃符合。 “你说过,黑暗精灵有两把弯刀,”多芙拨弄着断刀问着。 “那是村长告诉你的,”罗狄纠正她。“其实,那是李斯特登家的长子说的。我遇到黑暗精灵时……”猎人一面解释,一面要回了断刀。“……他只拿着一把弯刀。就是杀害农夫全家的那把!”罗狄故意隐瞒了自己和黑暗精灵交手时,对方腰际配着两副刀鞘的事实。 多芙摇摇头,不相信猎人的说法。“黑暗精灵杀了犬魔,”她说。“伤口和刀刃符合。我想,黑暗精灵应该还有一把相同的弯刀。我敢打赌,如果你去看看门口那些地精的尸体,一定会发现他们喉咙上的伤痕也符合断刀的刀刃。” “也符合李斯特登全家身上的伤口,”罗狄怒声回答。 多芙觉得。自己最好就此住口,不可理喻的猎人八成不会接受别人的看法。不过,讨厌罗狄的矮人在这时开口,说出了在场所有人的想法。“农夫是犬魔杀的,”弗烈特想起农庄里有两对足迹。“是变身成黑暗精灵的犬魔下的手!” 罗狄的脸色变得很难看。多芙连忙对矮人使眼色,要他闭嘴。可是,矮人误解了多芙的意思,以为游侠对自己的推理佩服得五体投地,便越说越大声。“没错,这样就可以解释为什么会有两对足迹了。较早较深的那对脚印就是犬……” “那么,悬崖下的那具尸体该怎么说?”达尔达明了多芙的用意,出声打断了矮人的长篇大论。“他的伤口也符合断刀的刀刃吗?” 多芙对达尔达微微点头,感谢他的帮忙,接着便开始沉思。“有一些可能符合,”她说。“不过,悬崖下的犬魔应该是黑豹杀的……”多芙望向罗狄。“……就是你之前提过,黑暗精灵养的那只宠物。” 罗狄用力踹了犬魔尸体一脚。“农夫,是黑暗精灵杀的!”他大吼。猎人上次面对黑暗精灵时,损失了一只狗和一只耳朵,他想找藉口报仇,也不愿意失去独拿二千枚金币的机会。 这个时候,洞穴外传来凯林迪尔的呼叫声,双方毫无交集的讨论也不得不告一段落。其实,多芙和罗狄都不是很愿意就这个问题再继续争执下去。而精灵弓箭手把游侠带到洞穴内之后,就到别处搜查去了。很显然地,他发现了新的线索。 “脚印,”凯林迪尔招呼着刚走出来的同伴,来到一小块长满苔藓的石地。“还有这个,”他指指石头上的刮痕。这里显然发生过一场战斗。 “我认为,黑暗精灵曾经来到悬崖边,”精灵说。“可能是为了寻找犬魔和黑豹。不过,这一切都只是我的假设。” 凯林迪尔带领其他人从洞口走到悬崖边,并沿路指出他发现的可疑痕迹。最后,多芙、达尔达、甚至连罗狄,都同意了精灵的观点。 “我们还是回悬崖下吧,”多芙建议。“那里也许会有更多线索,可以解答我们的疑问。” 罗狄抓抓脸上的伤疤,不屑地望着多芙。猎人才没什么疑问,他早就认定,黑暗精灵是唯一的凶手。多芙知道,不管付出多大的代价,罗狄都要杀了黑暗精灵。然而游侠的使命,却是在善良与邪恶的无尽争战中保护无辜的人。 多芙无法确定凶手的真面目,整件事仍然有许多无法解释的地方。黑暗精灵如果要杀李斯特登家的小孩,为什么不在蓝莓田里就下手?如果康诺没有说谎,那么,黑暗精灵为什么要把武器还给康诺?游侠几乎可以确定凶手就是犬魔,可是,黑暗精灵又为了什么出现在犬魔的巢穴? 说不定黑暗精灵和犬魔联盟,后来却起了内哄。不过,黑暗精灵是不是为了农庄里的惨案杀了犬魔?这个假设似乎比较接近事实的真相。可是,动机呢?难不成黑暗精灵原本打算掠夺马多巴,而犬魔的举动使得村民有所警惕,因此坏了黑暗精灵的好事? 这也说不通。如果黑暗精灵打算袭击马多巴,应该不会笨到在动手之前,就被一群小孩看到。多芙有一种奇怪的感觉,这个黑暗精灵是单独行动的,杀犬魔,是为了要替李斯特登一家人报仇。她耸耸肩,自己的想法太乐观了,毕竟黑暗精灵并不是以做好事出名的种族。 当游侠一行人沿着小路回到悬崖下时,留在原地的加布里尔已经对附近做了一番调查。他发现了两对通往深山的脚印,其中一对是黑暗精灵的,而比较新的那对,是属于二脚站立的巨大生物,可能是第三只犬魔留下来的。 “奇怪,黑豹跑哪去了?”弗烈特问。矮人第一次出来冒险便遇上了如此棘手的事件,显得有点招架不住。 多芙大笑着摇摇头,她不知道。尽管每项发现都揭露了一部份的答案,但同时也带来更多疑问。 崔斯特昼伏夜出,藉着夜色掩护不停地赶路。黑暗精灵仿佛回到了几年前过的那种日子。农夫不是他杀的,事实上,他还从豺狼人的手中救了他们。不过,现在再提这些已经没有什么意义,农夫死了,这是无法改变的事实。崔斯特曾经渴望进入他们的生活,但一切都随着农庄惨案的发生化成泡影。 和山丘巨人交手的第二天夜晚,崔斯特看到蜿蜒山路的尽头,也就是犬魔巢穴的方向,生起了一堆营火。黑暗精灵知道这不是巧合,他召唤关海法,要黑豹去看看发生了什么事。 关海法奋力奔跑,它黑色的身影仿佛融入夜色之中,安静而迅速地接近犬魔巢穴。 多芙和加布里尔在营火旁舒服地坐了下来,弗烈特的滑稽举动逗得他们不断发笑。现在,矮人正忙着用硬毛刷清理衣服上的污垢,不时发出喃喃的抱怨声。 罗狄远离众人,在一截断木和岩石间找到了栖身之处。狗儿安静地蜷伏在他的脚边。 “可恶,这么多灰尘,”弗烈特抱怨。“永远都没办法清干净了!我得再买一件新的。”矮人瞪了努力忍住笑的多芙一眼。“想笑就笑吧,鹰手女士,不过,衣服的钱要你出!” “帮一个矮人买漂亮衣服?真是一种浪费的行为。”加布里尔插嘴。多芙不禁笑弯了腰。 “笑吧,”弗烈特回嘴,并更加用力地刷着衣服。那件衣服禁不住刷,破了一个大洞。“该死,”矮人大声诅咒,把刷子丢到地上。 “吵什么!”罗狄的声音破坏了欢乐的气氛。“想引来黑暗精灵吗?” 加布里尔显得很不服气。但多芙知道,猎人的话虽然说得不客气了点,却不无道理。“该休息了,加布里尔,”多芙对战士说。“待会,我们还得去接达尔达和凯林迪尔的班。而明天的工作也不轻松呢。”她对矮人顽皮地眨眨眼。“你的衣服恐怕会弄得更脏喔。” 加布里尔叼着烟斗,无奈地耸耸肩,便枕着双手躺下休息了。几乎所有的冒险者都对这种生活甘之如饴——在野外扎营,满天星斗,还有山岚轻哼的音乐。 至于弗烈特就有苦头吃的。矮人在坚硬不平的石地上翻来覆去,就是找不到舒服的睡姿,不禁呻吟了起来。 加布里尔忍不住微笑。他知道,多芙大概和自己一样,正偷偷地笑着,而罗狄,则八成对弗烈特发出的噪音感到很不耐烦。对住惯了城市的矮人来说,这些声音可能算不了什么,然而,经常露宿野外的猎人恐怕无法忍受这样的噪音。 突然,黑暗中传来了口哨声,而罗狄的狗也竖起毛,呜呜地低吼起来。 多芙和加布里尔立刻起身抄起武器,离开营火笼罩的范围。同样地,罗狄也拉着狗躲入岩石后面。他们必须尽快让眼睛适应黑暗的环境。 弗烈特则完全搞不清楚状况,反应慢了半拍。矮人好奇地四处张望,不停地问:“发生了什么事?” 多芙和达尔达互相用口哨声交换讯息。她和加布里尔分散开来,各自沿着营火照耀范围的边缘前进。 “那棵树,”多芙听到有人说话,连忙蹲下来。过了一会,她才在一片黑暗中认出罗狄。猎人聪明地躲在一块石头和树丛之间,一手握着武器,另一手则紧紧抓住狗的鼻笼,以免狗儿发出声音。 罗狄撇撇头,示意多芙留心远处一棵枝叶茂盛的榆树。起先,游侠什么也看不到,但慢慢地,她发现枝叶后面似乎有一双黄色的眼睛。 “黑豹,”多芙轻声说。罗狄点头同意。他们不敢移动,深怕惊动了黑豹。过了一会,加布里尔也来了,扑克脸战士无声无息地找到掩蔽,双眼监视着榆树。三个人都知道,时间对己方有利。此时,达尔达和凯林迪尔应该也已经就位了。 照这种情形,关海法迟早是他们的囊中之物。但矮人摇摇晃晃地走出扎营的地点,和罗狄撞了个满怀。猎人重心不稳,本能地伸手去扶岩石,但鼻笼却放开了。狗儿如脱缰野马,狂吠着向前冲。 关海法马上像箭一般地转身窜入黑暗中。然而,黑豹不够幸运,它闯入了凯林迪尔的监视范围,精灵弓箭手对关海法的举动看得是一清二楚。 凯林迪尔只听到扎营的方向传来狗吠声,却不知道发生了什么事。迟疑之间,一阵呼喊声打破了黑夜的寂静,迫使凯林迪尔做出决定。 “干掉那个凶手!”罗狄大吼。 凯林迪尔以为黑豹或是黑暗精灵袭击了营地,他持弓瞄准迅速移动的黑豹,放出一箭。附有魔法的箭矢深深地没入关海法的身体内。 “不要!”多芙大喊,不悦地望着猎人。“黑豹并没有攻击我们!” 凯林迪尔从藏身处冲向黑豹中箭的所在。利用精灵天赋的夜视能力,他可以清楚地看见地上的血迹。 多芙和其他人不久便赶来了。消瘦而优雅的精灵弓箭手独立在黑暗之中,似乎酝酿着怒气。 “你让我做出错误的判断,麦葛斯特,”凯林迪尔怒道。“因为你,使我误伤了无辜的生物!我警告你,只此一次,下不为例。”精灵弓箭手狠狠地瞪了罗狄一眼,让对方知道自己是认真的,接着便转身开始追踪血迹。 精灵的话让罗狄火冒三丈。然而,猎人知道自己被孤立在四名老练战士和矮人中间,他只得吞下这口气。尽管如此,罗狄还是忍不住瞪了弗烈特一眼。猎人没有辩解,就算说了,其他人也不会支持。 “危险时,最好乖乖闭嘴!”罗狄低吼。“还有你,鞋子臭得要死,离我远一点,” 大伙开始沿着血迹移动,弗烈特则怀疑地望着四周。“臭?”矮人大声问。他低头看看自己发亮的靴子,又看看多芙。游侠对他投以安慰的微笑。“我想,不会比某人的靴子还臭。” 在东方天空出现第一道曙光之前,关海法回到了崔斯特身边。黑暗精灵无助地摇摇头,仿佛已经预料到会有这样的结果。他抽出从小妖精那里抢来的匕首,动手挖出黑豹身上的箭矢。 关海法没有反抗,它静静地躺着,偶尔发出低微的吼声。黑豹知道崔斯特正为自己治伤。取出箭矢之后,尽管崔斯特希望关海法留在自己身边,但考虑到伤口恢复的问题,他还是决定把黑豹送回星界休养。连关海法都受了伤,敌人恐怕不是等闲之辈。黑暗精灵相信,自己很快就会需要黑豹的帮助。他站在一块凸出的岩石上,望着远方。小径在阳光的照射下逐渐明亮起来,新的敌人很快就要追来了。 当然,目前小径上还没有人影。以人类的速度,得花上几个小时才能从犬魔的巢穴走到这里。 崔斯特知道,敌人终究会来的,他又得被迫卷入不想要的冲突之中。黑暗精灵打量四周,寻找设陷阱的好材料。陷阱将为他带来战斗的优势。 然而,崔斯特想起上次遭遇狗和猎人的情形,他改变了主意。是误会引起了冲突。尽管崔斯特无法解释清楚,对方又伤了关海法,但是黑暗精灵仍然不想和人类动手。 太阳渐渐升起。崔斯特虽然休息了一晚,之前受的伤却还没痊愈。现在,他只想找个黑暗而舒适的洞窟好好睡上一觉。可是情势却不允许黑暗精灵这么做,他得想办法拉开和追兵的距离。 “你们到底要追到什么时候?”崔斯特在晨光下喃喃自语。他的声音虽然坚定,却带着几分忧郁。“我们看着办吧。”

游侠一行人来到凸出的岩石边,对周遭做了一番调查。他们找到凯林迪尔的箭,就在箭掉落的地方,黑豹的足迹不见了。“黑豹和黑暗精灵会合,”多芙做出结论。“然后,就消失了。” “看起来是这样,”加布里尔疑惑地搔搔头,弯腰检视足迹消失的地方。 “地狱来的家伙,”罗狄吼着。“滚回肮脏的老家去了!” “该不会是你家吧?”这句话弗烈特几乎要脱口而出。但这次,矮人聪明地闭上了嘴。 其他人也都和弗烈特一样,把罗狄的话当耳边风。大家都想不出黑豹究竟跑哪去了,而大家也想不到,罗狄随便乱猜的话居然最接近事实的真相。虽然受伤黑豹的足迹和血迹一并消失,但罗狄的狗马上嗅出黑暗精灵的气味。它兴奋地吠叫,用力拉扯狗链带领大家。多芙和凯林迪尔两位优秀的追踪者也不断发现黑暗精灵留下的痕迹,证明狗儿的方向是正确的。 他们沿着山腰前进,穿过浓密的树林,越过一大片裸露的岩石地,最后来到一座悬崖边。罗狄的狗盲目地在附近绕来绕去,甚至还试着爬下危险的岩壁。 “该死的黑暗精灵用了魔法,”罗狄咕哝着,用力拍了一下大腿。看样子,他们得花好几个小时才能越过这片陡峭的悬崖。 “天色不早了,”多芙提议。“我们先在这里扎营,明天一早再继续追吧。” 加布里尔和弗烈特都点头同意,然而,罗狄却有不同的意见。“现在,黑暗精灵的气味还很浓烈!”猎人抗议。“至少先通过这座悬崖再睡觉吧,” “那要花好几个小时……”弗烈特大声抗议。但是,多芙安抚了矮人。 “来吧,”游侠带大家往西绕,那里的岩壁比较不陡,好爬多了。 多芙并不认同罗狄的看法,但她不想处处和对方争论,毕竟,猎人是马多巴派出的唯一代表。 就在崖底,他们发现了更多疑点。罗狄牵着狗四处寻找黑暗精灵的气味,但却一无所获。多芙低头沉思了一会,脸上露出笑容。跟随游侠多年的同伴知道,这是她解开谜团的讯号。 “看来,我们被愚弄了!”加布里尔猜到多芙的结论,大笑道。“黑暗精灵故意把我们引到悬崖边,让我们以为他用魔法通过了这里!” “你说什么?”罗狄不悦地大吼。尽管如此,猎人心里大概也猜到了七八成。 “你是说,我们得再爬回去?”弗烈特仿佛变成一个泄了气的皮球。 多芙忍不住笑了起来。不过,当游侠的目光移到罗狄身上时,她马上又回复了严肃的表情。“明天再走吧。” 她说。 这次,猎人再也无话可说。 隔天,太阳刚升起,多芙一行人就开始攀爬岩壁。接下来的几个小时,罗狄拉着狗一路往回搜索。黑暗精灵的计谋看起来简单,问题是,队伍中有好几位经验丰富的追踪者,还有一只嗅觉灵敏的狗,黑暗精灵居然没留下破绽,漂亮地骗过所有的人。不过,当队伍回到昨天经过的浓密树林时,问题获得了解答。 多芙向凯林迪尔颔首示意。精灵弓箭手卸下装备,敏捷地爬上树,在枝叶间寻找黑暗精灵经过的痕迹。这座树林的规模不小,许多树的树枝都交错在一起,增加了工作的困难度。尽管如此,凯林迪尔仍然成功地指引罗狄的狗找到一条新的路径。黑暗精灵似乎先绕到树林边缘,接着折回山腰,往马多巴的方向前进了。 “马多巴!”弗烈特苦恼地大喊。不过,其他人似乎一点也不担心。 “不是马多巴!”原本一直愤愤不平的罗狄,突然间兴奋了起来。遇见旗鼓相当的对手总是能够激起这位赏金猎人的争斗心。“那条小溪,”罗狄猜到黑暗精灵的意图。“这家伙想沿着小溪走,水流会帮他掩盖掉所有的痕迹。” “黑暗精灵的确有一套,”达尔达完全同意罗狄的观点。 “现在,他至少领先我们一天的路程,”加布里尔说。 弗烈特绝望地叹了一口气,他并不喜欢冒险生活。“别怕,”多芙安慰矮人。“我们的装备齐全,可以一直赶路。可是,黑暗精灵并没有携带足够的食物,他一定会因此而耽搁。” “时间不多了,我们只在必要时休息!”罗狄插嘴。猎人下定决心,绝不让队伍中的任何人拖慢前进的速度。“而且,我们得缩短休息的时间!” 弗烈特又重重地叹了一口气。 “从现在开始,口粮一概配给,”多芙补充。这样做不但可以安抚罗狄,同时也是长时间追赶的必要措施。“在找到黑暗精灵之前,我们得留下足够的口粮。不能再有任何延误了。” “配给,”弗烈特咕哝着。矮人再度叹了一口气,用手摸摸肚皮。此时,他是多么希望能回到桑达巴城里,自己那个干净而舒适的小房间! 崔斯特打算不断往偏僻的深山走,直到对方放弃追踪为止。一路上黑暗精灵使出浑身解数混淆对方的视听。通常,他会先走到一个地方,再倒着走回去,中途若遇到合适的树,就跳上去,往另一个方向前进。此外,山里的小溪也多少掩盖了黑暗精灵的足迹。可是追踪者不但没有跟丢,还渐渐缩短了和自己的距离。他们的经验老到,又兼有训练良好的猎犬帮助,恐怕很难摆脱。 崔斯特仍然坚信,以自己的能力,一定可以逃出去的。但黑暗精灵的心里逐渐产生了一种微妙的情绪。对方为什么要如此穷追不舍,苦苦相逼?他又没做什么坏事,甚至,他还杀了犬魔,为李斯特登一家人复仇。另一方面,崔斯特虽然下定决心要远离这里,不再给任何人带来麻烦,但是他的内心却异常地空虚寂寞。在逃亡的路上,黑暗精灵经常不由自主地回头寻找追踪者的身影。他很好奇,想知道对方到底是什么样的人。 最后,崔斯特终于抵抗不了好奇心的诱惑。在某天夜里,他决定偷偷潜到对方的营地附近,仔细看个清楚。黑暗精灵知道,这么做很可能会让自己丢掉性命。但崔斯特管不了那么多了,他踏伏在树丛里,大约二十码外,追踪者的营火时隐时现。 黑暗精灵听不懂人类的语言,尽管如此,多芙、弗烈特、和加布里尔的谈笑声仍旧不时拨动着他的心弦。崔斯特突然冲动地想走上前,结束这场追逐。就在那一瞬间,罗狄和他的狗出现在黑暗精灵的视线之中,让他退缩了。崔斯特知道,他们听不进自己的解释。 对方布了二名夜哨,一个精灵和一个人类。崔斯特大胆地溜过人类守卫的身旁,他知道,以人类的视力,无法在黑暗中发现自己。接着,黑暗精灵小心翼翼地绕过营地的另一侧,往精灵守卫的方向潜去。 崔斯特只见过精灵一次。在某次掠夺精灵村落的行动中,他充当一群黑暗精灵的斥候。那次,除了崔斯特救的那个小女孩以来,所有村子里的精灵无一幸免,全部被杀。这段恐怖的回忆让他希望能再见到精灵,而且是活生生的精灵。 一把匕首无声无息地划破夜空,割断了凯林迪尔手中长弓的弓弦。精灵弓箭手查觉情况有异,立刻转身。崔斯特站在几步之外,淡紫色的眼眸正望着自己。 凯林迪尔的眼中闪烁红色的光芒,显示精灵正使用着天赋的夜视能力。黑暗精灵把双手交叉在胸前,这是幽暗地里表达善意的姿势。 “终于见面了,我的黑暗远亲,”凯林迪尔用黑暗精灵语冷冷地说着。他的语调因愤怒而变得尖锐,炯炯有神的双眼眯成了一条缝。精灵弓箭手以迅雷不及掩耳的速度抽出腰间长剑,剑刃在月光下闪动着烈火般的红色光芒。 对方居然懂得黑暗精灵语,又没在第一时间出声警告其他同伴,崔斯特感到非常讶异。不过,这也让黑暗精灵的心底燃起了一丝希望。地面世界的精灵和黑暗精灵一样削瘦,但凯林迪尔的眼睛比较细长,一头金发也比崔斯特的白发短上许多。 “我是崔斯特·杜垩登,”崔斯特犹豫地说着。 “管你叫什么名字!”凯林迪尔大吼。“你是个黑暗精灵,这就够了!来吧,拔出你的武器,让我们较量较量!” 崔斯特没有拔刀,也不想拔刀。“我一点也不想和你动手……”黑暗精灵没有继续说下去。他知道,两个种族之间的敌意不是三言两语就能够化解的。崔斯特很想向对方解释,说出整件事的来龙去脉,证明他的清白。如果连一名精灵都能够认同自己的做法,那么,崔斯特心中的罪恶感就会随之消失。同时,如果崔斯特能够让这些和自己一样痛恨黑暗精灵的人接受他,那么,他就再也不用东躲西藏了。 然而凯林迪尔却没有放下他的剑,精灵原本和善的脸也因愤怒而扭曲。 一阵悲哀的感觉袭上崔斯特的心头。看来,不管现在或以后,他都找不到可以接纳自己的人了。难道他得一辈子背负着世人的误解?又或者是他看错了这些人,对人类和精灵抱了太多期望? 对这种结果,崔斯特并不感到讶异,但他又能怎么办?黑暗精灵往后一跃,拉开自己和对方的距离。随后施展魔法,在凯林迪尔的四周造出一个完全黑暗的空间。 精灵弓箭手知道对方的伎俩。他敏捷地转身,一个箭步窜出了黑暗精灵的法术范围外。 淡紫色的眼眸已经消失在黑暗之中。 “有黑暗精灵!”凯林迪尔大喊。营地里的伙伴听到呼声,马上采取了行动。罗狄拉着狂吠的狗,沿着黑暗精灵的气味往深山里追踪。 凯林迪尔倚着一棵树,保持警戒,却陷入了沉思。崔斯特可能不知道,他的言语和举动,已经在善良精灵弓箭手的心中种下一颗怀疑的种子。黑暗精灵居然宁愿逃走,也不愿和自己交手。 “天一亮,他就会丧失优势了,”多芙满怀希望地说。他们已经在附近搜索了好几个小时,却一无所获。游侠一行人正处在一个山谷底下,两旁都是乱石坡。最后,他们断定黑暗精灵沿着其中一片陡峭的石坡往上攀了。 精疲力竭的弗烈特在多芙身旁踉跄地走着。“优势?”矮人咕哝着。他抬头看看漫长的石坡,叹了一口气。“我看,在找到可恶的黑暗精灵之前,我们就会先累得通通摔死了!” “如果你走不动,干脆摔死算了!”罗狄咆哮。“我们绝对不会让黑暗精灵逃走!” 尽管如此,首先脱队的却不是弗烈特。一颗落石掉到队伍中间,击中了达尔达的肩膀。达尔达闷哼一声,飞到半空中,重重摔在地上。他的脸朝下,一动也不动。 多芙捉住弗烈特的手臂,两个人一起滚到一块岩石下方,逃过了一劫。随后罗狄和加布里尔也各自找到掩蔽。没多久,又有几颗岩石发出隆隆巨响,落在他们附近。 “山崩?”惊魂甫定的矮人问。 多芙急着知道达尔达的安危,没有分心回答弗烈特的问题。然而她知道,这不是山崩。 “他还活着!”加布里尔大喊。他就躲在离多芙十几尺远的一块岩石后面。又一颗岩石落下,几乎打中达尔达的头。 “可恶,”多芙说。她从岩石后偷偷地探出头,观察四周的情况。“凯林迪尔,”她轻声地自言自语。“帮我们争取一些时间吧。” 精灵弓箭手仿佛听到了游侠的愿望。弓弦声响起,接着是几声怒吼。多芙和加布里尔对望了一眼,露出微笑。 “石巨人!”石巨人(Stonegiant):石巨人是一种瘦高精壮的生物。他们的皮肤坚硬光滑、没有毛发、呈灰色,这使它们很容易隐藏于在山上的环境里。石巨人瘦削的脸部线条与深陷的黑眼,让它们看起来永远都是那么顽强。一般的石巨人约有十八尺高,由于肌肉的密度相当高,体重则达到九千磅。雌性则较矮且轻。它们会穿盔甲,偏好岩石色的衣服。石巨人的寿命约为八百年。罗狄认出了对手独特的刺耳吼声。 多芙紧靠着岩石,双手捉住背包。凯林迪尔成功地吸引了石巨人的注意力。此刻,精灵弓箭手附近,岩石如雨点般轰轰落下,而游侠则暂时安全了。多芙把握这个机会,冲到受伤的达尔达身旁,把他翻了过来。 “好痛,”达尔达勉强挤出一丝笑容,声音非常微弱。 “别说话,”多芙一面回答,一面慌乱地在背包中翻找药水。石巨人发现游侠失去掩蔽,又开始攻击她。 “快躲回去,”加布里尔大喊。多芙把达尔达的手绕过自己脖子,撑起战士的身体。他们挣扎着想回到岩石后面。 “快点!快点!”弗烈特急得猛扯自己的胡子。 一颗石头夹杂着呼呼风声,往游侠的方向飞来。在千钧一发之际,多芙拉住达尔达一起卧倒,躲过了这次攻击。 弗烈特意会到自己正咬着指甲,连忙把手放下来,露出恶心的表情。“快点!”矮人再度大喊。又一颗石头飞过,几乎击中他的朋友们。 就在此时,一颗石头不偏不倚地落在弗烈特躲藏的岩石上。紧靠着岩石的矮人受到冲击,弹了出去,滚到游侠身后。多芙把达尔达背到岩石后面,马上转身,准备去救弗烈特。 不,弗烈特已经站起来了。矮人一边碎碎念,一边低头拍去衣服上的灰尘。他不管自己身上的伤,反而一直检查着裤子上刚刚弄出的破洞。 “快回来!”多芙大吼。 “该死的笨巨人!”弗烈特破口大骂。矮人用力跺着脚,咬牙切齿地走回岩石后面。 暴风雨般的攻击丝毫没有中断,石头不停地掉落在他们身旁。凯林迪尔溜出原先的掩蔽,和罗狄躲到一起。 “石巨人,”精灵说。“至少有十个。”他指指山脊的方向。 “黑暗精灵陷害我们,”罗狄愤恨难消,用力击打着地面。 凯林迪尔没有答腔,他心里并不这么想。 崔斯特站在山顶附近,看到了发生的一切。他在天亮前就通过了陡坡,埋伏在那里的石巨人却丝毫没有察觉。 崔斯特眯眼凝视太阳,思考接下来要怎么做。早在看到石巨人时,他就知道追赶的人会遇上麻烦。可是,他应该事先警告他们吗?还是,他应该改走别的路,带领对方避开石巨人的陷阱? 面对严酷的现实,崔斯特再度陷入了迷惘。“让他们去狗咬狗吧,”他无情地说着,仿佛为了要说服自己。黑暗精灵强迫自己回想前一天晚上发生的事。就算表示了善意,凯林迪尔还是要和他决一死战。还有,崔斯特也想起了关海法身上的箭伤。 “让他们自相残杀吧。”崔斯特决定离开。他转身看了最后一眼,发现某些石巨人正逐渐往前逼进。这些巨人分成三组,其中一组不断地投掷石块攻击,剩下二组则分别由左翼和右翼包围受困的人类。 崔斯特知道这群人命在日歹。石巨人一旦完成包围,他们就失去了掩蔽。 此刻,黑暗精灵内心的感觉非常复杂。他仿佛又回到了几天前的那个傍晚,和豺狼人在村子西边那间孤独的农舍旁。虽然崔斯特无法完全确定,不过,在这场战斗中,石巨人似乎是属于邪恶的一方。 崔斯特的心软化了,棕发男孩在农舍旁无忧无虑游玩的情景,再度浮现脑海。 崔斯特拿出小玛瑙像。“来吧,关海法,”他说。“有人需要我们帮忙。” “我们要被包围了!”罗狄看到石巨人往自己的两侧逼近,大喊。 多芙、加布里尔、和凯林迪尔四处张望,希望能找出逃走的办法。以前,和各式各样的邪恶生物交手时,冲锋陷阵的他们总是能够赢得最后的胜利,拯救许多无辜的人。但这次,结果大概不会一样了。石巨人是全大陆最会使用石头攻击的生物,就算最强壮的人类,也承受不住石巨人的一掷。现在,达尔达负伤不能行走,队伍中不会有人愿意抛下受伤的队友,独自逃走的。 “你自己逃吧,猎人,”凯林迪尔对罗狄说。“你没欠我们什么。” 罗狄露出怀疑的样子,望着精灵弓箭手。“我从不逃跑,精灵,”他低吼。“不管遇到谁都一样!” 凯林迪尔点点头,开始检查弓和箭。 “万一被包围,我们就完了,”多芙对矮人解释。“原谅我吧,亲爱的弗烈特。我不该把你拖下水。” 弗烈特耸耸肩,从袍子底下拿出一支小银锤。多芙不禁微笑,矮人柔弱的手应该要拿着鹅毛笔,而不是杀人的武器。 崔斯特和关海法暗中跟随绕向多芙左侧的石巨人。黑暗精灵虽然决定帮助人类,不过,眼前有四个全副武装的石巨人,能帮到什么程度,他自己也没把握。崔斯特吩咐关海法不要轻举妄动,他得等待机会打乱石巨人的阵势,让受困的人类突围。 崔斯特断定,由于地形的关系,绕向另一侧的石巨人应该无法用石头打到人类。 “来吧,关海法,”崔斯特拔出弯刀,轻声说着。他们跳过一堆凹凸不平的岩石,悄悄地往石巨人逼近。然而,就在快要接近对手时,黑暗精灵突然改变了主意,他抱住黑豹的脖子,拉着它回到山脊上。 山脊上的岩石虽然有些裂痕,但却很稳固。不过,山脊下方不远却有一处土壤松动的陡峭坡地,几块大石头和成千上百的小石头散布其上。崔斯特虽然不是这方面的专家,但他知道,这片坡地只要受到一点外力,很容易就崩塌了。 崔斯特很快地向谷底瞄了一眼。包围圈即将完成,几个石巨人已经开始投掷石块,从侧翼攻击人类。时间所剩不多。崔斯特和关海法跑到松动的陡坡上,企图造成山崩。黑暗精灵拼命推动一块又一块的巨石,让它们滚到山下。而黑豹则老实不客气地在岩石间跳来跳去,利用每一次跳跃产生的反作用力弄松整片坡地。刹那间,数以百计的大小岩石脱离了土壤,开始往谷底滚落。 弹跳的岩石撞击地面,带起松动的土壤一并往下滑落。崔斯特知道计策就要成功,他跑到土石流中间,或推或踢,用尽所有办法增加整片坡地的滑动速度。很快地,大量泥土夹杂着岩石,以千军万马之势向谷底狂奔。 关海法抢在土石流之前冲向对手。它轻巧地跃过目瞪口呆的石巨人头顶,可怜的巨人随即被土石淹没。 站在滑动岩石上的崔斯特发现自己有了麻烦。他没有像黑豹那样灵敏的身手,无法逃离土石流。眼看自己就要被吞没了,黑暗精灵急忙跃入半空中,施展浮空术。 情势非常险恶,崔斯特几乎无法集中精神。来到地面世界之后,浮空术已经失效过两次。而这次,如果法术效应还是无法持续,他就死定了。 崔斯特感觉身体逐渐沉重了起来。他无助地挥舞双手,试图聚集体内的魔法力量,但依然无法阻止身体的下落。 “只有正前方的石巨人打得到我们,”罗狄大叫。“右侧的石巨人离我们太远了,而左侧的……!” 多芙顺着罗狄的目光,望向左侧山腰上扬起的大片烟尘。她目不转睛地凝视着奔泻的土石流,还有土石流上方那个黑色的身影。游侠回头望向加布里尔,确定他也看到了黑暗精灵。 “我们要上了,”多芙对精灵大喊。 凯林迪尔点点头,随即弯弓搭箭,从掩蔽的岩石后探出身子,瞄准对手。 “快,”加布里尔催促。“我们就要进入右侧石巨人的攻击范围了。” 凯林迪尔松开右手,一名石巨人中箭,发出痛苦的哀嚎。 “留在这里照顾达尔达,”多芙吩咐弗烈特。然后她、加布里尔、罗狄和狗便一起离开掩蔽,弯身冲向正前方的石巨人。他们穿梭在乱石之间,不时变换行进方向,藉此躲避敌人的攻击。同时,凯林迪尔也不断射出箭矢扰乱敌人,掩护同伴前进。 陡坡上有许多巨大的岩石裂隙。这些裂隙虽然提供了良好的掩蔽,但也分开了多芙、加布里尔和罗狄。走散的三人看不到石巨人,也不知道同伴身在何处,只好凭自己的方向感找路前进。 罗狄在裂隙中奔跑,拐过一个弯,一名石巨人赫然出现于眼前。猎人立刻放开狗链,狗儿毫不畏惧地扑向对手,奋力一跃,企图攻击二十尺高怪物的手腕。 石巨人被突如其来的攻击吓了一跳,抛下手中的巨大木棒,伸手捉住跃在半空中的狗儿。就在石巨人想使力捏碎对手的当儿,罗狄抡起巨斧,奋力砍向石巨人的大腿。石巨人吃痛放开了双手,失去平衡倒在地上。罗狄毫不放松,赶上前去,对匍伏在地的敌人展开一轮猛攻。嗜血如雨点般落在石巨人的后脑和颈部,没多久,石巨人就被打倒了。 浮空术的效力大半消失,崔斯特只能在滑动的土石流上来回跳跃,让自己不至于被吞没。他看到一名伤痕累累的石巨人从一片混乱中出现,挣扎着想逃离这场灾难。然而,关海法发现了。它跳到对手背上,结束了石巨人的性命。 崔斯特无暇欣赏自己成功计策的成果。不过,至少浮空术的效力尚未完全消失,他还能藉此闪躲不断呼啸落下的岩石。黑暗精灵强睁着被大片烟尘薰得刺痛的双眼,拼命找寻可供脱身的地形。终于,前方出现了一处小高地。但在浮空术的影响下,崔斯特的速度和灵巧性都打了折扣。他必须先解除浮空术,才有可能到达那里。 又一块岩石飞来,几乎打中崔斯特。黑暗精灵可以感觉到浮空术就要失效了。情况非常紧急,这恐怕是最后的机会。崔斯特稳住身形,解除浮空术,让自己落到地面。 崔斯特翻滚、跳跃,没命地奔跑。一块岩石击中了他原本就已经受伤的膝盖,他单脚脱力,半跪了下来。黑暗精灵只得就地滚出,希望无论如何都能到达那个小高地。 然而,原先前冲的势子减缓了。崔斯特试着站起来,想完成最后一段冲刺,可是双脚却不听使唤。黑暗精灵无力地摊在地上。 崔斯特的身体感受到一阵冲击。我完了,他心想。黑暗精灵陷入半昏迷状态,恍惚中,他觉得自己不知怎么地到了小高地上,同时,有什么东西覆盖着他。不是沙尘,也不是岩石。 关海法趴在黑暗精灵的身上,保护着他,直到最后一块岩石通过了小高地。 多芙和加布里尔的裂隙通向同一片开阔地,二人很快又会合了。他们发现正前方,一面十几尺高,五十尺宽的碎石堆后,传来了一阵骚动。 一名怒吼的石巨人双手高举着岩石,出现在他们面前。虽然石巨人的颈部和胸前中了好几箭,但他还是打算把石头扔到游侠身上。 然而,凯林迪尔又射出了一箭,正中石巨人的手肘。石巨人不得不停止动作,低吼着放开岩石,伸手去捂伤口。原本高举的岩石掉到石巨人头上,把他打得七荤八素。弓弦声再度响起,石巨人头部再中二箭,摇晃了一会,便无力地倒在地上。 多芙和加布里尔相视一笑,他们早已领教过精灵弓箭手的厉害。接着,二人分头绕向碎石堆两侧。 在转角处,多芙几乎撞上一名石巨人。对手显然没料到人类会主动攻击,惊慌失措地弯下腰,想捡起地上的木棒。就在此时,多芙闪电般递出手中长剑,重创了石巨人的手臂。石巨人是令人敬畏的敌人,他们一拳就可以打死一名人类,同时,全身的皮肤如岩石般坚硬,这也是他们名字的由来。尽管如此,这名石巨人一上来就遭到突袭而受伤,手上又没有武器,完全不是游侠的对手。多芙冲向石壁,藉助石壁的反作用力高高跃起,剑尖指向石巨人头部。 咻咻二剑,石巨人失去了双眼。第三剑,多芙在石巨人的咽喉划开一道长长的口子。盲目的石巨人陷入疯狂,开始漫无目标地攻击周遭的一切。游侠聪明地躲开,等待伤重的对手力尽而亡。 另一方面,加布里尔就没那么幸运。扑克脸战士绕到碎石堆的另一侧,发现对手和自己隔了一段不算短的距离。虽然加布里尔全力冲刺,但石巨人依然有充分的时间做出反应。一块岩石呼啸着向战士飞来。 加布里尔本能地举起长剑格挡,这个举动救了他一命。岩石砸飞战士的武器,余势未歇,又击中战士的胸口,将他打倒在地。加布里尔是一位经验丰富的战士,在漫长的冒险生涯里,他学到了一件很重要的事什么时候可以硬拼,而什么时候则应该撤退。加布里尔强忍着胸口的剧痛,起身往后逃跑。 石巨人拖着木棒紧迫在后。一绕过转角,凯林迪尔的箭矢就开始招呼石巨人。然而石巨人利用坚硬的手臂或拨或挡,仍然穷追不舍。 没多久,加布里尔就无路可退了。他回头想再找其他的路,但石巨人却赶了上来。两个人挤在狭小的岩石裂隙里,展开了决战。不幸的加布里尔低骂一声,拔出匕首揉身上前。 另一边的多芙摆脱了她的对手,离开了碎石堆。很快地,游侠发现加布里尔被逼到了绝境。 战士也瞥见了多芙,但他只是抱歉地耸了耸肩膀。加布里尔知道,游侠来不及救他了。 石巨人大吼着上前一步,准备解决这位可怜的对手。就在此时,岩石裂隙上方忽然银光一闪,喀的一声,石巨人的动作嘎然停止,眼珠怪异地转动了两下,摊倒在加布里尔的脚边。 加布里尔抬头往上看了看,几乎笑出声来。 弗烈特的银锤体积并不大,锤头大约只有二尺宽,尽管如此,它却异常地坚硬。矮人站在裂隙顶端挥出银锤,击穿了石巨人的头骨。 多芙也赶来了,她收起剑,一脸茫然。 看到两人充满惊奇的表情,弗烈特却一点也不高兴。 “喂,我总算是个矮人吧!”弗烈特严肃地叉着手,大声宣布。然而,这个举动使得沾满脑浆的银锤碰到了矮人的衣服。弗烈特陷入恐慌,拼命用手擦拭衣服上的污迹,可是,手也沾到了脑浆。矮人几乎要发疯了。 多芙和加布里尔放声大笑。 “你得赔我一件新衣服!”矮人咒骂。“一定要!” 不远处传来几声低吼,把三人拉回现实之中。原先在右侧的四个石巨人看到同伴纷纷被山崩和人类击倒,失去斗志,飞也似地逃走了。 罗狄和狗儿就在后面追着这些石巨人。 一名石巨人逃过山崩和黑豹的攻击,活了下来,疯狂地逃向山脊。 崔斯特要关海法追上去,自己则找一根树枝当拐杖,勉强站了起来。黑暗精灵全身都是瘀青和灰尘,之前和犬魔恶斗的伤势还没复原,现在又加上了一堆新的。崔斯特也想跟着关海法往山脊走,但身后却似乎有什么动静。黑暗精灵慢慢转过身,发现凯林迪尔拿着弓箭,正瞄准自己。 四周已经没什么地方可以躲了。崔斯特可以用魔法制造出一个黑暗光球,挡住精灵的视线。不过,崔斯特知道,凯林迪尔已经瞄准好了,这位老练的弓箭手是不会因此而失手的。黑暗精灵挺起胸膛,骄傲而严肃地面对精灵。 凯林迪尔放松了弓弦,收起箭。在危急之时,精灵弓箭手也看到了土石流上那个黑色的身影。 “达尔达没事,”多芙静静地来到凯林迪尔身后。“罗狄去追……” 精灵没有开口,甚至连头也没回。他只是轻轻地点头,示意游侠注视那个缓缓移动的黑色身影。崔斯特又开始往山脊上走了。 “让他去吧,”多芙说。“他不是我们的敌人。” “让一个黑暗精灵到处走动,我觉得很可怕,”凯林迪尔回答。 “我也是,”多芙说。“不过,我更怕看见罗狄找到黑暗精灵时的样子。” “我们回去马多巴,摆脱罗狄吧,”凯林迪尔建议。“然后,你们可以回桑达巴城去。我得去找一些住在附近的精灵,监视这位黑暗友人的行动才行。” “这样很好,”多芙回答,随即转身离开。凯林迪尔也跟上来,心甘情愿地放走了黑暗精灵。 精灵又回头看了最后一眼。他伸手到背包中拿出一瓶液体,放在空旷的地面。然后,他低头想了一会,又在腰带上抽出一样物品,丢在小瓶子旁边。最后才满意地离开。 当罗狄从无用的追逐中归来时,多芙一行人已经打点好一切,准备离开了。 “快去追黑暗精灵,”罗狄说。“他拖延了我们一点时间,不过,我们很快就可以再追上。” “黑暗精灵不见了,”多芙回答。“我们要回马多巴。” 罗狄皱起眉头,一脸不可置信的表情。猎人的坏脾气似乎马上就要发作了。 “达尔达受了重伤,需要休息!”多芙失去耐心,对罗狄大吼。“还有,凯林迪尔的箭快要用完,我们的存粮也见底了。” “我可不会这么轻易就忘记李斯特登家的惨案!”罗狄反唇相讥。 “那件事已经解决了,”多芙说。“你知道得很清楚,麦葛斯特。黑暗精灵没有杀死农夫,反而替他们报了仇!” 罗狄咕哝着转过身。他是一名优秀的赏金猎人,调查过许多案件。虽然罗狄早就发现事情的真相,但他却不愿轻易放过报仇的机会,何况还有那笔丰厚的赏金。 多芙知道猎人的沉默代表着什么意义。“如果马多巴的村民知道事情的真相,他们也不会乐意见到黑暗精灵的尸体,”她说。“而且,更不会付赏金。” 罗狄瞪了多芙一眼,他显然辩不过游侠。多芙和她的同伴们启程返回马多巴,而罗狄·麦葛斯特只得跟着。 当天下午,崔斯特又回到石坡附近,希望找出追踪者的去向。他犹豫地望着凯林迪尔留下的瓶子,不知到底该不该拿。随后,黑暗精灵又发现瓶子旁有一把匕首,就是他从小妖精那里夺走,用来射断凯林迪尔弓弦的那把。崔斯特知道,精灵不是要陷害自己。 崔斯特拿起瓶子,凑近鼻子一闻。瓶里的液体很香,而黑暗精灵的喉咙正好极为干渴,便一饮而尽。刹时间,一阵冰凉的感觉传透全身,让他再度充满活力。虽然崔斯特已经好几天没吃东西,但流失的力量再度回到体内,腿部的疼痛也减轻了许多。 接着,一阵昏眩感袭向崔斯特。黑暗精灵摇摇晃晃地走到附近的荫凉处,坐下来休息。 等他醒来,已经是夜半时分。望着满天星斗,崔斯特觉得十分舒畅。就连被岩石击中的膝盖,也回复了八九成,可以支撑身体的重量。黑暗精灵大约知道是谁留给他这些物品的,也第一次体会到医疗药水医疗药水(healingpotion):由牧师灌注神力所制造出的魔法物品,喝下可以治疗伤痛并恢复体力。的功效。尽管如此,崔斯特的心里却产生了更多疑惑。

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